Reporting on the Mexican Cartel Drug War

Tijuana Cartel Survives, Despite Decade-Long Onslaught

Wednesday, June 20, 2012 |

Borderland Beat
See J's recent post about the TJ Cartel HERE

By Nathan Jones for Insight Crime

A string of arrests and extraditions of important members of the Tijuana Cartel over the last month show the group is debilitated but resilient, able to maintain control of its home turf in Mexico and regenerate faster than the authorities can cut it back.
The latest prosecutions are the remnants of the Luz Verde indictment, a wide-ranging accusation released by the US Department of Justice in July 2010, which includes tantalizing details of cartel operations, police infiltrations, and the long reach of what is also known as the Arellano Felix Organization (AFO).
Read Indictment HERE
One of the operatives named is Carlos Cosme, a former Baja California state police officer who admitted in a US courtroom on May 25 to having hired another officer to run a hit squad on behalf of the cartel. Another is Jesus Quiñones (pictured above), a high ranking judicial official who served as a double agent of sorts, providing information to the cartel even while he was the Baja California State Attorney General's liaison with the United States. He pleaded guilty in May.
However, the prosecution has hit some snags. Lead defendant Armando Villareal Heredia, alias "El Gordo," pleaded not guilty on May 24. He was based in Guadalajara and was in charge of important logistics for drug shipments, before being arrested in Hermosillo, Sonora, in July 2011.
Villareal was extradited to the United States on May 23, in a now surprisingly common practice for sovereignty-wary Mexico. His not guilty plea may be a sign that he thinks the US case is weak, or that he is hoping to negotiate less prison time in exchange for information.
The US Attorney's Office has shown that it prefers to avoid long costly trials, as it did in the case of Benjamin Arellano Felix. Arellano, the one-time operational leader of the AFO, was sentenced earlier this year to only 25 years in prison despite heading an organization guilty of committing countless homicides and drug trafficking since the 1980s.
The Luz Verde indictment was based on sophisticated investigative work by the San Diego Cross-Border Task Force (CBVTF). Following an intense internecine conflict which many believed had put the AFO on the brink of dissolution by January 2010, the indictment named 43 members of the group. It painted a picture of a diverse organization which had elements ranging from the utterly inept to the highly sophisticated.

Family Photo
In one notable incident described in the 86-page document, wiretap phone call transcripts showed AFO cell members in the US complaining that "the hats" (police) must be protecting their intended murder victim because every time they attempted to kill him the police arrived. The criminal cell failed to find the US informant inside it.
The US and Mexican authorities continue their fight against the AFO. On May 25, Mexican state police arrested Pedro Aguilar Ulivarria, an AFO lieutenant who led cells responsible for human smuggling, drug trafficking and car theft. Authorities had sought Aguilar for 11 years. On June 2, Otoniel Sosa Cardenas, alias "El Oto," was arrested with $90,000 in drug profits intended for Fernando Sanchez Arellano, alias "El Ingeniero," the current head of the AFO.
Yet, despite an impressive onslaught from the US and Mexican governments over the last decade, the AFO has survived. As InSight Crime reported, the organization seems to have reached a pact with the Sinaloa Cartel to share the Tijuana "plaza," or trafficking corridor. According to InSight Crime sources, this includes charging a toll, or "piso," on the Sinaloa Cartel's illegal drug shipments through AFO territory, an illustration of the continued power of the local group.
To be sure, today's AFO is the inheritor of a highly established criminal infrastructure, illustrating just how difficult it is to uproot a long-established criminal group from its home turf. While US and Mexican enforcement efforts forced leadership to change hands, the new generation of the AFO has proven as resilient if not more so than the first, in part because of its ability to work with other illicit networks like the Sinaloa Cartel.

(Below is Ramon Arellano Felix, killed in a shootout with police in what began as a routine traffic stop in Mazatlan, Sinaloa Mexico. The ruthless leader was responsible for some horrific pay back murders, such as the 1997 mass murder of a family of 12, near Ensenada, BC.  The family was in the unfortunate position of being related to a dealer that was behind in payment to AFO-TJ Cartel.)



Source: INSIGHT CRIME,
Text is without editing from original material with the exception of text with photos)
Photos, and  indictment added
Map source: Insight (slightly edited by Chivis Martinez)

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22 Borderland Beat Comments:

Arturo Leyva said...

Wait and you will get Gente de Tijuana's expert opinion, this clown has permission to talk about the so called La Gran Familia lol.

Anonymous said...

June 20, 2012 12:50 PM .
If Gente de Tijuana is for real,i would rather listen to him than you being a keyboad smartass and runnin these guys off?
How do you know he is not a player and knows what he talkin about?He is exactly the type of poster we want on here?
"Gente de Tijuana",take no notice of all the fools flappin their gums,there are many more who want to hear what you have to say.
After all,it costs nothing to read what anyone says on here,its all about makin some sense out of the confusion and rumor.

GENTE DE TJUANA said...

june 20 202 12:50pm amigo youre right most of these dumb motherfuckers in here dont realize i was just telling the truth the whole time while they read reports that LA GRAN FAMILIA WAS FINISHED ALL I WAS SAYING IS QUE TIJUANA YA TIENE DUENO NO QUIERAN BRINCAR LA CUOATA PORQUE LUEGO LES VA PESAR EN OTRA PALABRAS ADVIRTIENDOLES QUESI SIGEN BRINCANDO LA CUOTA SELES VA APARECER EL DIABLO pero muchos ignorantes no tienen la intelligencia para entender cuando uno habla la verdad por algo se lo que se y mi lealtad nunca cambie de bandera y si abro el ocico no lo ago como anonima tengo los huevos paradar mi nombre y no me rajo a nada yo soy emilio briseno felix mi clave no se las digo en este tiempo compita de national city tu sabes quien eres ya mero te toca

RAZA DE TIJUANA said...

ARTURO DONDE TE ENCUENTRAS PARA VERNOS PAREJITA ABRES MUCHO LA BOQUITA GENTE DE TIJUANA ES COMPA MIO AMI ME DICEN EL GALLO YO ME ENCUENTRO EN TIJUANA Y E MISSION VALLEY ESE COMPA NO SE JUEGA Y LO VAS A RESPETAR OH DE MI TE ACUERDAS PURO TIJUANA

Anonymous said...

Now Ramon was a real muthaf*cka siempre al pie del caño.

Anonymous said...

T.J. esta arreglado asi ke no mamen

Anonymous said...

i remember when they killed that afo leader they came stole the corpses you should do a story on that "chivis" why they be stealing the dead bodies .

-tyrone-

Anonymous said...

these are oldschools ad have history in the game

-tyrone-

Anonymous said...

GENTE DE TJUANA .
Brother,listen,you don't have to explain shit to no-one.
Fuck these fools,any Mexican in here,gonna know more than me and any of these other clowns on here.
Don't strees clowns,as i said many here would rather listen to you,than some fool.
Saludos hermano

Arturo Leyva said...

GENTE DE TJUANA TU NO ERES MAS QUE UN HOCICON QUE DAS MUCHOS NOMBRES DIFERENTES Y CREES QUE LA GENTE TE VA A CREER, DE LO QUE NO TE DAS CUENTA ES DE QUE TUS FALTAS DE ORTOGRAFÍA TE DELATAN, TIENES LOS MISMOS ERRORES ORTOGRÁFICOS UNA Y OTRA VEZ.

HABLAS MUCHO Y POCO DE LO QUE DICES ES VERDAD, EN LO ÚNICO QUE SE TE PUEDE CREER ES QUE ERES UNA PORRISTA PARA EL CARTEL DE TIJUANA.

YO VIVO EN LA REO DRIVE EN PERADISE HILLS SAN DIEGO CA, SOY RETIRADO DEL EJERCITO Y VETERANO DE IRAQ Y AFGANISTÁN ASÍ QUE A MI NO ME ASUSTAS CON TUS PENDEJADAS. TENGO VARIAS ARMAS Y SE TIRAR MUY BIEN ASI QUE CUANDO GUSTES PINCHE MARICON.

ALEJANRO, TB, GENTE DE TIJUANA, Y TODAS TUS OTRAS MAMADAS VÁYANSE A LA VERGA.

GENTE DE TIJUANA said...

como esta pareja june 20 2012 11:54pm espero que encuentre bien me caes bien primo haber un dia te envito aca a TIJUANA para unas copas y de la lavada y unas plebitas de primeraclase oh tambien gracias por el apoyo mi GALLO alrato primo

GENTE DE TIJUANA said...

al respecto de que cuerpos de que los recuperen eso es muy facil algun tiempo han pensado que los que las authoridades quebraron no es la persona correcta cuando tienes la opportunidad de desaparecer ah alguen de muy alto rango para removerlo de la lista de los mas buscados quien beneficia de esa orden pareja la razon que se habla de esto es que EL SOL Y ZETA PERIODICO ya estan por publicar por eso no creen por que EL CAF TIENE SU PUESTO EN ESTE MUNDO ES COMO EL CHESS UN MOVIMIENTO PUEDE SER TU CAIDA analisen esto cuantos pero cuantos del chapo de sus hijos y hermanos han sido arrestados y la mayor parte ejecutados de lo mas peor para algiuen que es muy poderoso porque le matan tanto a su seres queridos tanto que hasta se areducido el uso de la blanca y quitarse la vida nomas piensolo y aver que tanta intelligencia sacan para mis soldados y compas en esta pagina saludos mis chavos

aj said...

I never thought tijuana cartel was done there like the american mob just laying low.

Anonymous said...

Arturo Leyva .
Respect to you senore.
You are the real deal,you aint sittin talkin shit like a lot of motherfuckers on here.Be cool brother,
just internet talk is all it is,no disrespect,
this is comin from a hated white boy?But i got respect for an ex fightin man.Saludos to you.

EL GALLO DE TIJUANA said...

parejita dices que eres del ejercito i tienes armas demuestrame tu lealtad que demuestras aqui parejita GENTE DE TIJUANA no es uno que se queda con las manos cruzadas nomas preguntale al teo al boxer y el muletitas y de los nombres claro que si cambia de nombre como cambia de domicilo y de mujer y los dias los tiene contaditos parejita aber que buen entrenamiento tienes si tu sabes tirar muy bien porque no estas todavia en el ejercito y dices que eres veterano como vergas eres si seguntu nomas tienes 34 ah 35 anos el tambien tiene mucho apoyo y gente asu desposicion y tiene buenas armas no rifes esos jugetes para casar animalitos indefensos esos si son cobardes porque los animales no merecen morir y no disparan para tras pero lagente si disparan paratras un consejo te voy adar tu estas un una muy muy mala posicion mejor salte d national city jose oh arturo leyva como te quieras llamar y regresate al ejercito porque lo que te espera bueno muy pronto lo sabras parejita

EL GALLO DE TIJUANA said...

oh jose oh luisa como te quieras llamar si tan hombre eres porque fuestes a levantar una demanda que te la sentenciaron si sabemos de eso parejita y el error que comitistes fue cuando escribistes todo dar tu domicilio y tu nombre alli en la estacion de downtown san diego eso te ensenaron en el ejercito la gorda que esta contigo es tu esposa oh tu mama que mal gusto tienes VETERANO gente de tjuana lla no va entrar aqui por esta ocupado en unproyecto muy muy especial saludame ala gordita una pregunta con el rifle le disparaste ala gordita para que no corra???????

Anonymous said...

Oiga compas, si de verdad son conectados al afo, respeten la gente que no tiene que ver con el negocio como el vato abeltran! Palabras son palabras y nomas son eso, en english why mess with a civilian who dsnt do anything but state his opinion on dis blog, freedom of press right and if u r a heavy hitter from afo i dnt think its a good idea to be threatening people on dis blog, since its been proven its monitered by dea!!! Keep da blog with good info not insults and threats like blog del narco, and abeltran u also need to quit insulting people u dnt know, peace to all

Jose Arturo Leyva said...

EL GALLO DE TIJUANA A el Teo, el Boxer y a el Muletas los agarro el ejercito, no ustedes. Ustedes nunca tuvieron el poder suficiente para acabarlos, así como dices que son ustedes muy poderosos nunca pudieron matar a el Teo. Ustedes para lo único que son buenos es para emboscar a la gente o para atacar a los que no pueden defenderse. Son solo como hienas atacan en montón, por que solos meten la cola entre las patas.

Demanda? No se de que chingados me estas hablando, pero un que así fuese, pues que te valga madres no que eres Superman y que a ti te la pelan todos?

De que gorda me hablas? Las únicas gordas han de ser de tu familia pinche joto, ami no me gusta andar cazando animales y te lo vuelvo a repetir, yo no vivo en National City, vivo en Paradise Hills.

Si quieres que la gente te respete, deja de andar amenazando a la gente solo por la opinión que dan e intenta ser un poco mas abierto en tus comentarios, en esta vida nadie es invencible, tarde o temprano a todos nos llega la hora y el día que te toque a ti ni cuenta te vas a dar.

EL GALLO DE TIJUANA said...

june 22 2012 7:33 pm tienes mucha razon caballero pero ese compa fue el que ofendio AL CARTEL Y GENTE DE TIJUANA diciendo que mi pareja era joto y un payaso y palabras son mas fuertes de lo piensas si yo ofendo a tu madre claro que me mas a brincar ese jose oh beltran como se quiera llamar es el unico que ofendio a GENTE DE TIJUANA este compa nunca a faltado respeto a nadie aqui y tambien ah tenido conversaciones con gente en esta pagina si estan de desacuerdo con el no se awita el nomas demuestra la pruebas para comprobarles que tan mal informacion tienen es todo lo que ase mi compa pero ese parejita empezo afender diciendole al SENOR joto y retandolo GENTE DE TIJUANA SI ES DE NOSOTROS y tambien es respetoso sabes que el ah ayudado mas gente que el mismo gobierno mexicano y americano dandoles trabajo y tambien el nunca a quebrado gente innocente ni violado mujeres como el muletas y teo asian el es amigo paralos amigos y para los enemigos es lo peor con esta me despido el siempre es de palabra y el ah protegido gente innocente cuando son levantadas para que no los golpean y maltratos no te digo que es un angel pero es imperfecto como todos si el chavo del ejercito se disculpa yo te aseguro que llo hablare con mi camarada para bajarle los humos y aqui muere todo usted compita pareses que eres una persona de paz y lo respeto cuidese compa usted y llo estamos al cien una cosa mas que es muy importante el SENOR fue muchos de los tenientes que queria dar la paz ala gente de TIJUANA BJA CALIFORNIA el voto para que la paz regresara aqui pero y todo esta controlado aqui y estamos mas fuertes que nunca alrato compita SALUDAME ALA DEA

Anonymous said...

no quiero que gente de tijuana demuestre su valor como el dice si no estoy equivicado lo conosi en una fiesta en rosarito fue invitado por una morra que es buena onda pero supe de alguen ayi que le dicen el patron ese compa es buena onda pero lo buscan si es un sicopatha la razon que estoy aqui es porque arturo beltran eh leido lo que leas dicho el patron quebro ami hermano y primo y yo lo reporte alas authoridades te recomiendo que agas lo mismo ese cobarde no es alguien queno le guste que lo insulten y no acepta reprochos ni reclamos ni que lo ofendas el se mete en la internet porque tiene mucho tiempo para hacer nada como victima el no es de juego suerte beltran te respeto jose porque eres del ejercito gracias por tu servicio mucha suerta

Anonymous said...

beltran como estas espero questes bien nomas te mando un gran saludo sigues vivo oque pareja por favor metete una vez mas aqui y dinos tus comentarios del CARTEL DE TIJUANA LOS MEROS DUENOS D TODO BAJA CALIFORNIA ASTA EL chapo TUVO QUE PAGA PISO QUE TE DICE ESO MIS RESPETO ALOS MILITARES DE ESTADOS UNIDOS PERO TE ESPERAMOS ESCHUCHAR TUS RETOS AL GENTE DE TIJUANA QUE ES JOTO Y UN HOCICON Y PORRISTAAAA ESCRIBE UN POCO MAS NOSOTROS TE ARMIRAMOS POR TU VALENTIA Y DINOSMAS QUE JOTO EL GENTE DE TIJUANA ES

Anonymous said...

jose beltran estas bien no te eschucho pareja estas vivo dinos que tan joto es el patros de tijuana y que es un purrista no te eschucho somos tu almiradores dinos que tan bravo eres

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